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miércoles, 5 de diciembre de 2012

EL LIBRO NEGRO DE LA HUMANIDAD

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Un libro de lectura compulsiva, una gran obra ... Matthew White es un raro fenómeno, un amateur serio que ha hecho un importante trabajo que los autores académicos no han asumido. Es exhaustivo, riguroso, y además entretenido. Tiene el don del lenguaje y de la observación precisa.


Matthew White se ha hecho mundialmente famoso por su esfuerzo en identificar las peores matanzas de la historia y, lo que es más importante, por cuantificarlas: por establecer, utilizando toda la información posible, el número de las víctimas de cada uno de los acontecimientos que estudia, desde la Segunda guerra persa y las campañas de Alejandro Magno, hasta los genocidios de Ruanda y del Congo. Como dice Steven Pinker, profesor de la Universidad de Harvard: establecer los números de los muertos en cada una de las guerras y las matanzas es “un atroz pero crucial ejercicio, necesario para contestar preguntas como: ¿Ha sido realmente el siglo XX el más violento de la historia? ¿Cuál ha sido la causa de los mayores sufrimientos humanos: las religiones, los tiranos, el capitalismo, el comunismo, la lucha por los recursos o por el territorio? Sin alguna idea acerca de los números de las víctimas, que los historiadores no nos han dado hasta ahora, no podemos ni siquiera comenzar a contestar estas preguntas”.

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Matthew White es el autor del Historical Atlas of the 20th Century, que comenzó en 1997 y que ha merecido varios premios. Su base de datos de estadísticas de atrocidades se ha convertido en la sección más popular y ampliamente citada del Atlas, y ha sido referencia en cerca de cincuenta libros.